中国将失去稀土垄断地位,美国《华尔街日报》7日报道称

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资料图:稀土提纯样品

  据3月17日出版的《环球时报》报道
澳大利亚矿业公司Lynas将在马来西亚建设大型精炼厂提炼稀土的消息让近来一直批评中国稀土政策的西方媒体颇为兴奋。《温哥华太阳报》3月15日以“中国将失去稀土垄断地位”为题报道称,如果今年9月份顺利投产,这个位于马来西亚东海岸的精炼厂提炼出的稀土将满足全球1/3的稀土需求,“终结中国在稀土出口领域的垄断地位”。但是据《环球时报》记者在马来西亚了解,马国内对这一项目的反对声音很高,政府表态非常谨慎,协议前景还不明确。

  据2月10日出版的《环球时报》报道,美国《华尔街日报》7日报道称,中国正在悄悄建立自己的稀土战略储备,此举必将影响全球稀土价格及供应量。这一消息迅速被西方媒体转载,引起一些人对中国“垄断”稀土的担忧。美国有议员表示,将向国会提出法案,要求美国军方“持有一定数量的稀土”。中美经济学会理事何伟文9日接受《环球时报》记者采访时表示,一个国家进行稀土战略储备是很正常的事,就好像储备石油一样,是一个国家自身的需要。“一些西方媒体指责中国垄断稀土是毫无根据的。中国是一个负责任的大国。中国没有能力,也没有打算去操纵稀土价格”。

  据法新社、美联社等媒体报道,Lynas公司计划在马来西亚建设的精炼厂位于该国东海岸关丹附近的格宾,总耗资2.3亿美元,占地约20公顷。

  《华尔街日报》爆料称,尽管中国筹建稀土矿产战略储备计划的详情尚未公开,但其轮廓已经出现在中国政府机关、国有企业近期的表态和官方媒体的报道之中。“这些报道称,中国最近在内蒙古建的稀土储备设施,能容纳比去年出口总量3.98万吨更多的稀土”。《华尔街日报》由此推断,中国正在积累稀土金属战略储备,此举将令中国“已经占据支配地位的稀土行业拥有影响全球价格与供应的更大实力”。

  美联社称,这是中国以外,其他国家首次出现大型精炼厂,Lynas公司此举是为了打破中国的“稀土垄断”。《温哥华太阳报》称,预计在两年内,该精炼厂将能够满足全球1/3的稀土需求,“终结中国的稀土垄断地位”。从2010年下半年开始,中国开始实行稀土出口配额制度,西方政府和媒体频繁指责中国“滥用垄断权”。中国相关部门发言人此前曾多次表示,中国用世界36%的稀土储量供应了全球95%的产量。世界并不缺少稀土,但因为稀土开采对环境危害大,发达国家往往捂着不开采,专门进口发展中国家的稀土。

  美国智库“美国安全计划”7日也出台报告,建议美国在稀土开采和处理能力扩大之前储备稀土,因为这是“防备未来稀土短缺的最佳方法之一”。该智库称,尽管美军对稀土的需求只占全美需求的5%,但在生产一些最强有力的武器时却“完全依赖”中国。

  建设稀土精炼厂的消息在马国引起反对声一片。《温哥华太阳报》称,马国内反对党及环保人士质疑该国环保法律不够严格,批评政府允许“毒石”进入该国。稀土处理带有放射性的钍残渣,会对人体及环境造成严重危害。去年中国政府因环境问题收紧稀土开采后,Lynas公司宣布关闭在中国的精炼厂,移至马来西亚,马国政府还为其提供了12年的免税期。美联社引述马国相关部门负责人的话称,正在“审核Lynas公司运营的安全标准,以评估是否会对精炼厂附近的环境产生不良影响”。
(本报驻马来西亚特约记者   欧贤安    王晓雄)

  法国国际广播电台称,中国储备稀土的计划一年前就开始了。中国已建成6个稀土储备库,最小储量达6000吨。此类设施至少有10个,稀土储备量或在10万吨以上。

  德国《焦点》周刊9日称,中国的稀土管理走向“第二阶段”———中国将建立一个令人垂涎的商品战略储备。全球超过95%的稀土出口来自中国。“西方工业化国家多次指责中国人为减少稀土供应。这次中国的举动将再次引发与这些国家的争端”。(
本报驻美国特约记者 杨 帆本报驻德国特约记者 青木本报记者 张 旺)

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